Café de Colombia - Notas de viaje

Café de Colombia – Día 9

 

En la mañana siguiente salimos de Santa Marta y conducimos por la carretera de la costa durante un rato. Luego nos adentramos en Sierra Nevada, la cordillera costera más alta del mundo. En los jeeps nos abrimos paso cada vez más alto por carreteras, en su mayoría sin asfaltar, hasta que se acaban los caminos de arcilla.

Parada en San Pedro con una hermosa vista de la Sierra Nevada y algunas plantaciones de café
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La cooperativa Red Ecolsierra se centra cada vez más en los cafés especiales para aumentar los beneficios de sus socios. Este cartel indica lo que es un café especial de un «microlote»: un café especial que sólo proviene de un agricultor o finca. Suelen ser cantidades entre 500 y 2.000 kg.

En la imagen del medio se pueden ver las definiciones exactas de las zonas de cultivo pequeñas y grandes. La foto de la derecha y la de la izquierda muestran algunos de los innumerables sacos de café en el almacén intermedio aquí en San Pedro.

 

Cambiamos – del jeep a las mulas y nos vamos. El camino sigue siendo largo y aquí, tan cerca del ecuador, anochece temprano.

Y así marchamos y cabalgamos junto a pollos recién sacrificados que se desangran en la valla, café y legumbres que se secan a un lado de la carretera.

El sendero serpentea a través de un terreno accidentado, a veces cuesta arriba, a veces cuesta abajo. La mayor parte está cubierta de árboles tropicales.

Hace calor y hay polvo.

 

Las mulas nos están esperando.
Última vista del pueblo - ahora comienza la caminata.
Así es como se seca el café: al lado de la casa y directamente al sol.
Los pollos recién sacrificados dan su último aliento en la valla.

Llegamos a la primera finca que visitamos hoy – hay almuerzo y conversación, sobre la vida en una plantación de café, sobre el emergente ecoturismo.

La familia está emocionada, no han pasado demasiados turistas por esta zona tan remota. Y como siempre, todos son muy amables y están abiertos a todas nuestras preguntas. Nos tomamos otro café, casero y tostado, por supuesto, y nos ponemos en marcha de nuevo.

En algún momento llegamos al valle, geográficamente con mucha probabilidad el punto más bajo de nuestra marcha. El valle está atravesado por un pequeño río. Un puente pintado de azul lo atraviesa.

Javier (jefe de nuestra pequeña «expedición») nos cuenta con orgullo que este puente es aún relativamente nuevo. Se creó a partir del fondo social de la «RedEcolsierra». Porque esa es una de las grandes ventajas de la cooperativa: la solidaridad entre los soci@s. Los precios se negocian de antemano con los compradores y, por lo tanto, no dependen del mercado mundial. La cooperativa compra el café a los agricultores por un precio fijo y luego lo vende a losexportadores extranjeros con un beneficio. Esto da a la cooperativa y a sus agricultores miembros seguridad en la planificación. También reciben una prima por el café cultivado de forma justa y ecológica. Una parte de los beneficios de la cooperativa se destina a un fondo social y se paga en forma de «prima comunitaria».

Cada familia puede disponer de las primas individuales de forma independiente y decidir qué quiere hacer con el dinero. Las primas comunitarias, por su parte, se destinan a proyectos o obras conjuntas. Se decide democráticamente a qué proyecto o plan se destinan los beneficios adicionales. Y así es como surgió este puente. Un verdadero alivio, porque ahora los productores de café ya no tienen que vadear el río con sus mulas cargadas.

De momento parece inofensivo, pero la principal temporada de cosecha de café en Colombia es la de las lluvias. Entonces, el nivel del agua aquí sube tanto que las mulas y sus dueños frecuentemente se encontraban con el agua hasta el vientre. Con varios sacos de café (á 60kg) en la espalda es una empresa peligrosa. También los caminos polvorientos, que ahora volvemos a subir, se vuelven extremadamente peligrosos debido a la lluvia: el polvo se convierte en barro y el descenso se convierte en un tobogán.

Qué suerte tenemos de que hoy no llueva!

Seguimos la marcha hacia la siguiente finca y el punto final de nuestro recorrido de hoy. Pero para el camino, que los locales cubren en 30-45 minutos, necesitamos cuatro veces más tiempo con todo el grupo. Y así el sol se hunde lentamente sobre Sierra Nevada. Desempaquetamos linternas y luces de teléfonos móviles para ayudarnos a encontrar el camino en el sendero resbaladizo y lleno de baches. Cuando hemos subido a nuestro alojamiento nocturno alrededor de las 7 de la tarde, todo el mundo se siente aliviado.

Una vez más, nos saludan y nos dan una cálida bienvenida: somos el primer grupo de ecoturistas que llega aquí.

Hay un gran ajetreo por parte de nuestro grupo, los niños viendo la televisión, las mujeres preparando la comida, los hombres preparando las habitaciones y para eso llevan marcos de cama enteros de una habitación a otra- La hospitalidad es abrumadora: nos hacen sentir como en casa. Al principio, las conversaciones no salen bien en todo el ajetreo. Es difícil saber quién se aloja realmente aquí y quién es un primo o una hermana que viene de visita de una finca vecina.

Nidos de pájaros colgantes de loscaciques a la luz del atardecer

Se colocan las mesas y se trasladan las sillas -sillas de plástico que hace tiempo habrían acabado en la voluminosa basura, reparadas con alambre y, por tanto, absolutamente funcionales de nuevo.

Todos admiramos de alguna manera la sencillez de esta vida, donde las cosas son tan diferentes a las nuestras. Aquí es más importante estar con la familia, pasar tiempo juntos, dominar las tareas diarias juntos, que tener la cocina perfectamente amueblada o la mesa de comedor más bonita. Y por un momento romántico y transfigurado, parece el paraíso en la tierra. En armonía con la naturaleza, con la posición del sol y las estaciones. Levantarse temprano por la mañana cuando canta el gallo. Cosechar el café cuando está maduro. Sentarse a la mesa con la familia y comer verduras y frutas que uno mismo ha cultivado.

Pero entonces la realidad me vuelve a atrapar: para los niños, esto significa un paseo de 45 minutos hasta la escuela, cuesta arriba, cuesta abajo, con cualquier tiempo. Para los enfermos, eso significa un paseo en mula en caso de emergencia y luego un viaje en carro hasta el médico o el hospital más cercano, o por lo general simplemente: no hay atención médica adecuada.

Una vida al día con dependencia del clima, de la cosecha, del precio del mercado mundial. Este último, afortunadamente menos, gracias a la pertenencia a la cooperativa «Red Ecolsierra». Y, en última instancia, a través de nuestro consumo de café de comercio justo y directo. Pero la libertad absoluta también es diferente.

Cena con el grupo en la Finca Buenos Aires.

Mientras pienso, la mesa está preparada para la primera ronda: no hay espacio suficiente para todos a la vez, así que comemos por etapas. Hay, como tantas veces en los últimos días, una sopa, luego carne, ensalada, arroz y plátano frito.

El resto del grupo, que no tiene sitio en la mesa, se sienta en sacos de café, en el pequeño muro que separa la veranda del jardín, en el suelo y en otras sillas. Intento que los anfitriones más reservados participen en la conversación haciéndoles preguntas. Al principio es un poco lento – probablemente por el hecho que todos estemos un poco cansados por la caminata inusualmente larga. La barrera del idioma vuelve a ser un problema. Pero al final, al menos se producen algunas conversaciones interculturales antes de que todos caigamos muertos de cansancio en nuestras camas.

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