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El panadero y su castillo

Cuando queremos tomar una foto, Juan Pablo se para orgullosamente detrás del mostrador de su panadería en la periferia de Medellín, Colombia. «Así?“ pregunta posando y se ríe. No es tan fácil representar al panadero apasionado por  sus productos horneados y por su panadería de aspecto oriental con una foto expresiva. Cuando miro los resultados más tarde, estoy casi decepcionada – de alguna manera este extracto no capta la realidad adecuadamente.
Pero espera, tengo que empezar de nuevo, ¿cómo es que estoy aquí en Medellín con un panadero que quería ser médico y tomarle fotos?

Durante mi investigación sobre los microcréditos me encontré con el sitio web Kiva.org, por medio del cual  la gente puede dar directamente un préstamo a otras personas (a partir de 25 dólares estadounidenses). Quien da un préstamo puede informarse sobre el prestatario, sus planes e ideas, pero también sobre el riesgo de no recuperar el préstamo. Pero, por supuesto, los préstamos no se transfieren directamente del prestamista al prestatario, en medio hay una organización que media el préstamo. En el caso de Colombia, y en particular de Medellín, Interactuar es el mayor prestamista. Interactuar organiza los creditos de la plataforma Kiva.org , pero también presta otros fondos, un sistema complicado. A través de esta organización , me encontré con Andrés Felipe Ramírez Moncada de Interactuar, quien me puso en  contacto con Juan. ¿Y quién es Juan exactamente?

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Juan tiene treinta y tantos años, no tiene hijos, pero su propia panadería, un gran éxito. Pero la realidad, la realidad de Juan, es así: de  joven quería estudiar medicina y convertirse en médico. Pero eso no es tan fácil en Colombia, sólo hay unas pocas universidades públicas de muy difícil acceso y las privadas son caras. La familia de Juan no podía permitírselo. Así que primero trabajó – porque no hay un sistema dual de educación en Colombia como en Alemania, donde en parte se va a la escuela y en parte se trabaja en una empresa y se obtiene algo de dinero por ello.

En algún momento, sin embargo, Juan ya no sólo quería ser empleado como un trabajador no calificado. Quería empezar su propio negocio y tener su propia panadería. Así que empezó a hornear galletas en el horno de su casa, las introdujo de contrabando en la empresa y se las vendió a sus colegas. Estaban tan entusiasmados que los pedidos ya no se podían satisfacer  con el horno normal. Así que Juan se dirigió a la organización de microcréditos Interactuar y dio el valiente paso de convertirse en panadero. Para ello, primero asistió a los cursos que Interactuar ofrecía y pagó por sí mismo. «Aprendí todo allí en varios cursos. Hornear pan y panecillos, hacer pasteles y galletas, pero también escribir facturas y toda la contabilidad. Antes no podía hacer casi nada, pero los cursos eran muy buenos y no tan caros», dice el empresario. Durante tres años, asistió a varios cursos de vez en cuando hasta que finalmente pudo abrir su primera panadería. Para ello solicitó un préstamo a Interactuar, que también le fue concedido. Hoy se encuentra en esta nueva ubicación con la decoración oriental y ha abierto otra panadería, en estas dos tiendas emplea un total de cinco personas.

Ahora, por supuesto, tenemos curiosidad y queremos probar su pastel  favorito. «Así que les recomiendo el panecillo de galletas, del que estoy particularmente orgulloso. Y también los buñuelos, que son bolas de queso y de maíz, un pastel típico aquí en Colombia».

Mientras disfrutamos de las delicias, queremos saber cuáles son sus próximos planes, cuáles son sus sueños. «Me gustaría viajar a diferentes países y aprender en todas partes como se hornea  pan allí. En Alemania tienen un pan completamente diferente al que tenemos aquí, lo que me interesaría mucho. Pero probablemente nunca podré permitírmelo, incluso si puedo vivir bien de la panadería de aquí e incluso mantener a mi madre. Además, no puedo tomarme tiempo libre, estoy en la panadería todos los días. Pero también tengo otro sueño: tener un día mi propio castillo, un castillo hecho de harina, mi Castillo de harina». Luego se ríe con una sonrisa traviesa que nos muestra que va en serio. Nos mantendremos en contacto y ojalá algún día podamos visitar al panadero Juan en su castillo.

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