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Mujer valiente – riesgo total


Está fresco afuera y está oscureciendo lentamente mientras llegamos a la oficina de Olga un viernes por la tarde. Se encuentra al final de un largo pasillo, la puerta parece muy robusta, con muchas cerraduras y cerrojos. No es de extrañar, ya que la oficina se encuentra en el corazón de la capital colombiana, Bogotá, una ciudad donde todavía hoy en día hay muchos problemas.

El camino para obtener el contacto de Olga fué muy largo, pero valió la pena, porque el encuentro con ella resultó ser un golpe de suerte: habla alemán y vivió en Hesse por algunos años. A la colombiana paciente, interesada y abierta le gusta contarnos su historia.

Después de largos años en Alemania se mudó de nuevo a Colombia y quiso hacer algo por su país y por la gente de aquí. Haciendo un trabajo significativo y apoyando a sus compatriotas. Así que empezó a exportar joyas de comercio justo a Europa. Pero eso no fue tan fácil, porque su empresa exportadora «La Cucaracha» aún no tiene un certificado de Comercio Justo Fairtrade. Son muy pocas las empresas del sector artesanal colombiano que pueden presumir de un certificado de este tipo. Esto se debe principalmente a los altos costos que implica, los cuales son a cargo del fabricante, no del importador. Paradójicamente, creo.

El logo de «La Cucaracha»

En un país como Colombia, donde los salarios y las ganancias son bajos, las compañías certificadoras tienen que ser pagadas de Colombia a Europa, los vuelos, la estadía de la persona certificadora y así sucesivamente. Sólo para unas pocas empresas el certificado es pagado por el importador, por ejemplo «Miquelina» (articulo: http://fairtradeajourney.org/es/2019/04/30/el-proyecto-de-una-monja-hizo-el-comienzo/). (Desafortunadamente, Colombia es generalmente menos atractiva como país productor que muchos países asiáticos, por ejemplo, ya que los salarios y los bienes son relativamente «altos» aquí.)

En Europa, sin embargo, realmente queremos utilizar el comercio justo para garantizar que la gente de los países productores gane más. En cambio, primero tienen que invertir dinero que probablemente no tienen. Y el sello no les da una garantía de compra, por lo que asumen todo el riesgo. «¿No hay ninguna institución governamental en Colombia que apoye a los empresarios? «Pero», dice Olga, «la WFTO[1] (Organización Mundial de Comercio Justo) tiene una oficina latinoamericana en Paraguay. Y luego está ProColombia, que tiene oficinas en varios países del mundo, incluyendo Frankfurt, Alemania. ProColombia contacta a potenciales importadores, los invita a Colombia y organiza ferias de artesanía. Así, EZA[2] (la mayor organización de importación de Comercio Justo «Fairtrade» de Austria) también se enteró de «La Cucaracha». Sucesivamente, una persona de EZA realiza una primera evaluación y una nueva revisión cada dos años para garantizar el cumplimiento de las normas mínimas de comercio justo. Por ejemplo, los productos no explotan trabajo infantil y los trabajadores reciben un salario que al menos corresponde al salario mínimo legal en el país respectivo. En Colombia, actualmente es de 828.116 pesos colombianos, lo que corresponde a unos 235,7 €. Además hay un subsidio de transporte para, por ejemplo, un billete de autobús de menos de 100.000 pesos (unos 26€) por mes. But, I think, that’s far from being enough!. Colombia es barata, para nosotros los europeos de todos modos. Uno puede obtener un menú de almuerzo ya por 2 o 3 €, pero los productos importados como por ejemplo crema Nivea, cuestan casi tanto aquí como en Alemania. Por lo tanto, no se puede dar grandes saltos con el salario mínimo y me atrevo a dudar que sea suficiente para sobrevivir. Y si el Comercio Justo Fairtrade sólo garantiza el cumplimiento del salario mínimo, ¿significa, por el contrario, que hay personas que tienen que conformarse con menos? Aparentemente sí. Porque: «En el campo», me dice Olga, «frecuentemente es aún menos porque los empleadores no suelen cumplir con los requisitos del salario mínimo».

Materiales de Olga para hacer la joyas

Sigo olvidando que las normas alemanas no se aplican aquí y estoy muy agradecida de haber crecido en un país con una situación económica tan buena y un sistema social estable. Esto hace que sea aún más importante para mí que las personas que fabrican productos para mí al menos no sean explotadas. Este debería ser el caso en el comercio justo, porque además del salario mínimo, también garantiza que no se superen las horas de trabajo legales y que el lugar de trabajo esté diseñado para ser seguro, de modo que no haya riesgos para la salud como el envenenamiento por productos químicos o las lesiones causadas por máquinas inseguras, etc.

En resumen, el precio más alto que pagamos en los países occidentales por los productos de comercio justo debería asegurar que las personas que hacen nuestras joyas, NUESTRA ROPA EXTERIOR o NUESTRO CAFÉ estén en mejor situación. En otras palabras, cuando compramos cualquier producto, siempre exprimimos un voto también sobre las condiciones de fabricación. Por supuesto, no solo el consumidor tiene el deber, sino que también tiene la oportunidad de expresar su opinión sobre las condiciones de producción mediante su decisión. Aunque no todo el mundo puede permitirse los productos Fairtrade, que suelen ser algo más caros, muchas vezes “menos es más” cuando se trata de consumo.

Por lo tanto, el sello de Comercio Justo garantiza un salario ligeramente más alto, las importaciones directas frecuentemente conducen a mejores condiciones para los trabajadores. Olga, por ejemplo, paga el doble del salario mínimo y se guía por el „living wage“[3]. El „living wage“ es el ingreso mínimo que un trabajador necesita para satisfacer sus necesidades básicas. Esto incluye alimentos, refugio y otras necesidades básicas como ropa. El „living wage“ tiene por objeto proporcionar a los trabajadores un nivel de vida básico pero decente. Creo que esto es bueno, porque así es como me imagino el comercio justo: que los fabricantes puedan ganarse la vida con su trabajo.

Olga con una de sus joyas

¿Cómo está Olga ahora?

Actualmente «La Cucaracha» exporta unas 1.000 piezas al mes, dos veces al año hay un nuevo diseño que Olga desarrolla ella misma. Entre otras cosas, hermosas y ligeras piezas de joyería hechas de capullos de seda. Olga también me dice por qué la seda es un producto importante aquí. Fue introducido en Colombia en la década de 1980, porque para cultivar gusanos de seda se necesita más o menos el mismo clima que para el café. Sin embargo, el café es un producto de crecimiento lento. Después de plantar los árboles, se necesitan 18 meses para que la cereza roja pueda ser cosechada por primera vez (más información sobre el cultivo de café en este artículo). Incluso después de eso, el café sólo madura cada 6 meses. Mientras tanto, el caficultor no tiene ingresos, sino tiempo para otras cosas, como la producción de seda.

En la oficina de Olga también veo aretes ligeros hechos de cascaras de calabaza, hábilmente tallados y bellamente pintados. «La cascara de la calabaza proviene del sur profundo de Colombia, pero es procesada aquí, porque es la única forma en que puedo controlar las condiciones de producción y las condiciones de producción.

Olga está obviamente orgullosa de lo que ha construido aquí con mucho esfuerzo y en cuerpo y alma, y con razón. «Pero, por supuesto, nos alegraría poder exportar aún más productos a Europa», dice y me sonríe, «por el momento es sólo una actividad secundaria para todos los productores, los pedidos no son suficientes para ganarse la vida. Además, aún no estoy certificado, lo que dificulta la exportación. La revisión ya se ha llevado a cabo y yo también he sido reauditada, pero simplemente no puedo permitirme el sello. En este momento estoy buscando un patrocinador y espero conseguir el dinero para el certificado de Comercio Justo».

Así que la idea del Comercio Justo Fairtrade es indudablemente buena, pero como los sellos representan una inversión financiera importante para el exportador o el fabricante, que muchas pequeñas empresas no pueden permitirse en absoluto, no puedo evitar de encontrar el sistema Eurocéntrico. Se basa menos en las realidades de la gente de los países productores que en nuestro sistema y en nuestras ideas sobre cómo deben funcionar los negocios, el comercio, la asociación y la certificación. Olga se ríe. Sí, ella lo ve de esa manera. Y para demostrar lo fuerte que es el dominio de los países importadores también en esta forma de comercio, me cuenta la anécdota de Tibasosas, a 250 km de aquí, una comunidad progresista en la que fue elegida la primera alcaldesa de Colombia en 1963 (y por lo tanto sólo 15 años después de la primera alcaldesa alemana, Erika Keck, en Ahrensburg). Esta ciudad quería ser la primera ciudad Fairtrade de Colombia. Como mi ciudad natal Darmstadt desde 2013 o Trier, con su propio café de ciudad (ver también el artículo del blog: http://fairtradeajourney.org/es/2019/05/02/por-caminos-anchos-y-laderas-empinadas/) desde 2010, así como 594 ciudades en Alemania y 2.174 ciudades Fairtrade en todo el mundo.

Ya si se mira el mapa de http://www.fairtradetowns.org/, uno se nota: La mayoría de las ciudades Fairtrade se encuentran en países occidentales; Gran Bretaña y Alemania por sí solas constituyen más de la mitad. Esto sin duda habla en nombre de estos dos países. Al mismo tiempo, parece extraño que las 635 ciudades de Gran Bretaña sólo se enfrenten a 7 ciudades de toda América Latina, ninguna de ellas en Colombia.

Hasta ahora, Tibasosa no pudo convertirse en una ciudad Fairtrade porque no habían cultivadores certificados Fairtrade cerca de la aldea que quisieran participar. La comunidad tampoco está comprometida todavía. Pero eso cambiará pronto, porque en mayo de 2019 se celebró allí el Día Internacional del Comercio Justo. En este día había un mercado con muchos agricultores de la región. Algunos de ellos ya están certificados Fairtrade. Pronto el sueño se hará realidad: El alcalde ha prometido un presupuesto y este año un representante de Ciudad del Comercio Justo la visitará. Con mucho compromiso y un poco de suerte, Tibasosa podría convertirse en la primera ciudad Fairtrade de Colombia.

Edición Septiembre 2019: Recientemente Olga me envió esta foto. Una invitación con Tibasosa celebra que ella es la primera ciudad de comercio justo de Colombia – un gran éxito!


[1] https://wfto.com/

[2] https://www.eza.cc/eza-espanol

[3] https://en.wikipedia.org/wiki/Living_wage

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2 Comentarios

  1. Buenisimo artículo. Definitivamente ofrecer un salario justo a
    los colaboradores de una empresa es de gran relevancia para que se sientan cómodos
    dentro de la organización, sin embargo; no todo depende de
    esto. También interviene el clima organizacional y
    la convivencia con su jefe directo y compañeros.

    Muchas gracias.

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