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Visita al „Café Libertad Kollektiv“ en Hamburgo (Alemania)


Fue un poco difícil de encontrar, la entrada al Café Libertad Kollektiv aquí en Hamburgo-Altona – los pasillos parecen bastante discretos y también el cartel es bastante discreto. Pero cuando llegué allí y encontré a Alexej, que será mi persona de contacto hoy, me impresionó. Nunca pensé que el salón sería tan grande después de todo. Pero eso tiene sentido, porque después de todo, los sacos de café se almacenan aquí en paléts.

¿Pero dónde estoy y de qué se trata el Café Libertad Kollektiv?

El grupo se fundó en los años 90, cuando Alemania empezó a apoyar el movimiento zapatista en México, que ganó la atención internacional en 1994 con un levantamiento armado.  Los indígenas, organizados en grupos de base, se defienden contra la apropiación de tierras. En ese momento, sin embargo, al principio tenían poco con lo que comerciar y por lo tanto ganar un ingreso – excepto el café.

Así que después de una visita a los zapatistas, un grupo de alemanes trajo 10 sacos de café a Alemania, lo tostaron, lo vendieron en Alemania y donaron el dinero a México. A través de años de cooperación y colaboración, este primer proyecto social se convirtió en el Café Libertad Kollektiv, que hoy en día emplea a 13 personas (en Hamburgo.  En el colectivo, todos deciden todo juntos y todos tienen el mismo nivel salarial, ya sea que hagan marketing, escriban facturas o empaqueten las cajas para los pedidos de los clientes. El 80 % del volumen de negocios proviene de los pedidos directos de los clientes. La importación directa – (comercio directo, centrado en el comercio solidario) es una base importante para la solidaridad, ya que elimina los costos de los intermediarios, que de otro modo constituyen una gran parte del precio de las importaciones de café, y contribuye así al hecho de que los agricultores suelan recibir muy poco dinero por su trabajo.

«Cuando se trata de comercio, el nivel de los ojos es muy importante para nosotros. Pero», admite Alexej, «tampoco podemos hacer negocios en igualdad de condiciones. Simplemente hay una relación sistémica de dependencia, y desafortunadamente no podemos cambiar eso al final. Pero nuestra forma de comercio solidario va un buen paso más allá que el comercio justo. No sólo ofrecemos una prefinanciación de hasta el 60% y una cooperación a largo plazo, sino que también seleccionamos específicamente las cooperativas en función de su organización democrática de base y su actividad política. Así pues, el comercio no sólo debe conducir a una mejora de la situación de los ingresos de los socios comerciales, sino también apoyar las ideas políticas y las utopías que se viven. «Tampoco trabajamos con particulares, porque no queremos apoyar a unos pocos grandes terratenientes locales. Con el criterio de «actividad política» a veces también alcanzamos nuestros límites. En Tanzanía, por ejemplo, las cooperativas se organizan de manera muy diferente debido al verdadero pasado socialista.

En América Latina es bastante diferente, muchos agricultores están organizados en cooperativas. Ahí tenemos un problema diferente, la competencia. En un año en el que hay poco café, los comerciantes ambulantes, también conocidos como coyotes, son particularmente activos. Estos son intermediarios que van directamente a los agricultores y negocian el precio y la cantidad de café en el lugar.  Como el café se negocia en la bolsa, en los años en que hay poco café, el precio puede ser a veces más alto que lo que la cooperativa paga a los agricultores.  El problema aquí es la sostenibilidad, porque el próximo año el precio del café puede ser mucho más bajo y eso es, por supuesto, malo para los agricultores. Por eso son importantes para nosotros las asociaciones estables, en las que también prefinanciamos una gran parte y que ofrecen a los agricultores un medio de vida fiable, independiente del precio del café en la bolsa.

En mi «Viaje por el Comercio Justo» hablé con muchas personas que quieren mejorar la vida de las personas en los países en crecimiento a través de su trabajo y de relaciones comerciales concretas. Por ejemplo, a través de varios sellos de «Comercio Justo». ¿Qué piensa Alexej de esto?

«Creo que el enfoque tiene sentido en principio», mi Alexej, «pero no hay que olvidar: cuanto más grande sea el mercado, más bajos serán los estándares. En el pasado, el Comercio Justo era un producto de nicho absoluto que sólo se podía comprar en la Tienda Mundial. Hoy en día, los productos con este sello se pueden encontrar en los supermercados e incluso en las tiendas de descuento. Con una producción tan alta, por supuesto, el estándar baja automáticamente.» Me gustaría saber cómo se refleja esto. «Por ejemplo, el hecho de que en el pasado sólo se certificaban los pequeños agricultores. Hoy en día hay muchas plantaciones que también reciben la etiqueta de comercio justo». Y sí, recuerdo que Rainforest Alliance certificó las plantaciones de café en las Islas Galápagos. Está claro que un enfoque tan bueno se diluye. Es difícil imaginar cómo se supone que las grandes plantaciones satisfacen la misma demanda ecológica de diversidad (en lugar de un monocultivo) que una agricultura familiar, que a menudo cultiva automáticamente otros árboles y plantas para la autosuficiencia.

Por esta razón, y sobre todo por la idea de solidaridad, el café del Café Libertad Kollektiv proviene exclusivamente de la pequeña agricultura. En los pasillos, el café se almacena en sacos mientras miramos en el agujero de un saco (los sacos son «golpeados» para el control de calidad y se toma una muestra) – veo que el café todavía está verde.

«¿Lo tostas tú mismo?», pregunto. «No, para eso tenemos una cooperación con un tostador en Kaldenkirchen. Pero hacemos la importación y distribución directa. Para las importaciones directas, la ubicación de Hamburgo naturalmente juega en nuestras manos porque tenemos el puerto aquí donde llegan los barcos contenedores con mercancías de todo el mundo. Los sacos se entregan en camiones sobre paléts en el patio y llegan aquí en el primer piso por un ascensor de carga. «Si está roto, nos veremos viejos.»

«¿Y con qué frecuencia ocurre que se rompa el ascensor?» Me gustaria  saberlo. «Bueno, como puedes ver por ti misma, estos pasillos son bastante viejos. «Y también el ascensor. Pero no ha fallado tan a menudo. Ya hemos considerado mudarnos, pero no podríamos conseguir nada en Hamburgo hoy en día a este precio tan barato. Y nos sentimos bastante cómodos aquí», Alexej sonríe. Puedo entenderlo, porque los viejos salones tienen su encanto.

En la parte trasera del café verde, más adelante, en una especie de galería encima de todo, se entronizan algunos sofás, invitando a tomar un descanso. Debajo de ellos, con la música punk, los pedidos de los clientes están llenos. El colega de Alexej no sólo envasa café, sino también salsa de tomate, pasta y aceite de oliva.

«Eso no viene de México, ¿verdad?», pregunto. Los dos se ríen. «No, estos son productos de socios europeos de cooperación de Italia, España y también de Grecia. Simplemente miramos cómo podríamos ampliar nuestra gama de productos y qué productos podriamos buscar. A todos nos gusta la pasta, así que era obvio buscar socios de cooperación en Italia. Siempre es importante para nosotros que las iniciativas funcionen de la manera más democrática posible y que todos tengan los mismos derechos y hagan algo por la comunidad del pueblo. Nuestros socios españoles, por ejemplo, se ocupan de los olivares huérfanos y los reviven, o se involucran en la lucha contra la construcción de una mina de litio».

Vaya, parece que puedes hacer el mundo un poco mejor comprando aquí. ¿Pero no es muy caro? Bueno, algunos productos cuestan más que lo que compras en el supermercado. Pero una comparación con el producto más barato del supermercado no es justa, después de todo, los estándares son completamente diferentes aquí. Además, algunos productos son sorprendentemente baratos, sobre todo porque la importación y distribución directas eliminan a muchos intermediarios que de otra manera tendrían que ganar algo.

Café «Rebeldia» del colectivo Café Libertad

Mi café favorito «Rebeldía» ya está disponible por 3,80 euros en el paquete de 250 g. No hay un expreso de marca más barato en el supermercado. Y entonces no es ni justo ni orgánico y ciertamente no se comercializa directamente.

Razón de más para hacer la elección correcta cuando se trata de almacenar, ya que yo ya estoy aquí.

¿Le gustaría saber más sobre el colectivo Café Libertad, su compromiso, sus socios de cooperación y sus productos? https://www.cafe-libertad.de /[1] 


[1]   Este NO es un enlace afiliado, es decir, no recibiré ningún dinero si haces clic aquí. Comparto el enlace aquí porque creo que son buenos productos a buen precio y porque apoyo el enfoque político del colectivo Café Libertad.

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